A kisvállalkozás árbevétele 2-10 millió euró között mozog, és maximum 50 főt foglalkoztat. A középvállalkozások 10-50 millió euró közötti árbevétellel, illetve 50-250 főnyi személyzettel dolgoznak. Általában a mikrovállalkozásokat is ide számítjuk.

Bár kis méretűek, a kis- és középvállalkozások (kkv-k) fontos szerepet játszanak a gazdaságban. Jelentősen meghaladják a nagyvállalatok számát, rengeteg embert foglalkoztatnak, és általában vállalkozói jellegűek, hozzájárulva az innováció alakításához.

Az Egyesült Államokban nem létezik egyértelmű módszer a kis- és középvállalkozások (kkv-k) azonosítására. Az Európai Unió (EU) egyértelműbb meghatározásokat kínál, és a kisvállalkozást 50 főnél kevesebb alkalmazottat foglalkoztató cégként, a középvállalkozást pedig 250 főnél kevesebb alkalmazottat foglalkoztató cégként jellemzi. A kis- és középvállalkozások mellett léteznek a legfeljebb 10 főt foglalkoztató mikrovállalkozások is.

Ahogy a kategóriák követelményei, úgy az elnevezések és a rövidítések is országonként eltérőek.