Az a szervezet, aki a kötvényt kibocsátja, vagyis hitelért folyamodik, amiért cserébe kamatfizetést vállal.

A kötvények adósságinstrumentumok, és a kibocsátónak nyújtott kölcsönöket jelentenek. A kormányok (minden szinten) és a vállalatok általában kötvényeket használnak pénzkölcsönök felvételére. A kormányoknak utakat, iskolákat, gátakat vagy más infrastruktúrát kell finanszírozniuk. A hirtelen felmerülő háborús költségek is szükségessé tehetik a pénzeszközök felvételét.

Hasonlóképpen, a vállalatok is gyakran vesznek fel kölcsönt, hogy növeljék üzleti tevékenységüket, ingatlant és felszerelést vásároljanak, nyereséges projekteket hajtsanak végre, kutatásra és fejlesztésre vagy alkalmazottak felvételére. A nagy szervezetek azzal a problémával szembesülnek, hogy jellemzően sokkal több pénzre van szükségük, mint amennyit egy átlagos bank biztosítani tud.