A Szatosi Nakamoto által létrehozott Bitcoin-tól különböző kriptovalutákat szokták altcoinnak (vagy alternative coin) nevezni. Alapvetően a BTC vs. a “Többi” megkülönböztetésen alapul. Az Ether felzárkózásával egyre többen emelik ki már az ETH-t is az altok közül. Az altok jellemzően a kriptovalutákból születnek fejlesztési szándékkal. Egyes altcoinok más konszenzusmechanizmusokat használnak a tranzakciók érvényesítésére és az új blokkok megnyitására, ezzel is próbálják megkülönböztetni magukat a Bitcointól és az Ethereumtól.

Az Altcoinok előnyei:

  • Az altcoinok a kriptovaluták “továbbfejlesztett változatai”, mert a céljuk az, hogy a hiányosságokat pótolják.
  • A több hasznossággal rendelkező altcoinoknak nagyobb esélyük van a túlélésre, mert van hasznuk, mint például az Ethereum etherének.
  • A befektetők számos altcoin közül választhatnak, amelyek különböző funkciókat töltenek be a kriptogazdaságban.

Az Altcoinok hátrányai:

  • Az altcoinok befektetési piaca kisebb a Bitcoinhoz képest. A Bitcoin 2021 májusa óta általában a globális kriptopénzpiac 40 százaléka körül mozog.
  • Az altcoin piacot kevesebb befektető és kisebb aktivitás jellemzi, ami korlátozott likviditást eredményez.
  • Nem mindig könnyű különbséget tenni a különböző altcoinok és a hozzájuk tartozó felhasználási esetek között, ami még bonyolultabbá és zavarosabbá teszi a befektetési döntéseket.
  • Több “halott” altcoin is van, amelyek végül elégették a befektetők pénzét.